Eugène Viollet-le-Duc – tout ce qu’il faut savoir

Architecte et auteur français Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc (Français: [øʒɛn vjɔlɛlədyk]; 27 janvier 1814 – 17 septembre 1879) était un architecte et auteur français qui a restauré de nombreux monuments médiévaux importants en France, y compris ceux qui avaient été endommagés ou abandonnés pendant la Révolution française. Ses principaux projets de restauration comprennent la cathédrale Notre-Dame, la basilique Saint-Denis, le mont Saint-Michel, la Sainte-Chapelle et les murs médiévaux de la ville de Carcassonne. Ses écrits ultérieurs sur la relation entre la forme et la fonction en architecture ont eu une influence notable sur une nouvelle génération d’architectes, dont Antoni Gaudí, Victor Horta et Louis Sullivan.

Jeunesse et éducation

Viollet-le-Duc est né à Paris en 1814, la dernière année de l’Empire de Napoléon Bonaparte. Son grand-père était architecte, et son père était un fonctionnaire de haut rang, qui devint en 1816 le surveillant des résidences royales de Louis XVIII. Son oncle Étienne-Jean Delécluze était peintre, ancien élève de Jacques-Louis David, critique d’art et animait un salon littéraire, fréquenté par Stendhal et Sainte-Beuve. Sa mère a accueilli son propre salon, auquel les femmes pouvaient assister ainsi que les hommes. Là, en 1822 ou 1823, Eugène rencontre Prosper Mérimée, un écrivain qui jouera un rôle décisif dans sa carrière. En 1825, il commence ses études à la Pension Moran, à Fontenay-aux-Roses. Il revient à Paris en 1829 comme étudiant au Collège de Bourbon (aujourd’hui Lycée Condorcet). Il réussit son baccalauréat en 1830. Son oncle le pousse à entrer à l’École des Beaux-Arts, créée en 1806, mais l’École dispose d’un système extrêmement rigide, entièrement basé sur la copie de modèles classiques, et Eugène n’est pas intéressé. Au lieu de cela, il a décidé d’acquérir une expérience pratique dans les bureaux d’architecture de Jacques-Marie Huvé et Achille Leclère, tout en consacrant une grande partie de son temps à dessiner des églises et des monuments médiévaux autour de Paris. Il participa à la révolution de juillet 1830 qui renversa Charles X, construisant une barricade, son premier projet de construction connu. Suite à la révolution qui a porté Louis-Philippe au pouvoir, son père est devenu chef du bureau des résidences royales. Le nouveau gouvernement crée pour la première fois le poste d’inspecteur général des monuments historiques. L’oncle d’Eugène Delécluze a accepté d’emmener Eugène pour un long tour de France pour voir les monuments. Ils voyagèrent de juillet à octobre 1831 dans le sud de la France, et il revint avec une grande collection de peintures détaillées et d’aquarelles d’églises et de monuments. À son retour à Paris, il s’installe avec sa famille au Palais des Tuileries, où son père est désormais gouverneur des résidences royales. Sa famille l’a de nouveau exhorté à fréquenter l’École des Beaux-Arts, mais il a toujours refusé. Il écrivait dans son journal de décembre 1831: «L’École n’est qu’un moule pour les architectes. Ils ressortent tous pratiquement identiques». C’était un artiste talentueux et méticuleux; il a voyagé à travers la France pour visiter des monuments, des cathédrales et d’autres architectures médiévales, a fait des dessins détaillés et des aquarelles, qu’il a parfois vendus à un prix élevé aux membres de la Cour. Le 3 mai 1834, à vingt ans, il épouse Élisabeth Templier et, la même année, il est nommé professeur agrégé de décoration ornementale à l’École royale des arts décoratifs, ce qui lui donne un revenu plus régulier. Avec l’argent de la vente de ses dessins et peintures, le couple a entamé une longue tournée des monuments d’Italie, visitant Rome, Venise, Florence et d’autres sites, dessin et peinture. Sa réaction à la tour penchée de Pise a été caractéristique: « C’était extrêmement désagréable à voir », écrit-il, « cela aurait été infiniment mieux si elle avait été droite ». En 1838, il présente plusieurs de ses dessins au Salon de Paris, et commence à réaliser un carnet de voyage, Images pittoresques et romantiques de la vieille France, pour lequel, entre 1838 et 1844, il réalise près de trois cents gravures.

Premières restaurations architecturales

En octobre 1838, avec la recommandation d’Achille Leclère, l’architecte avec lequel il avait été formé, il est nommé inspecteur adjoint de l’agrandissement de l’Hôtel Soubise, nouveau domicile des Archives nationales de France. Son oncle, Delécluze, le recommande alors à la nouvelle Commission des monuments historiques de France, dirigée par Prosper Mérimée, qui vient de publier un livre sur les monuments français médiévaux. Alors qu’il n’avait que vingt-quatre ans et n’avait aucun diplôme en architecture, on lui a demandé de se rendre à Narbonne pour y proposer un plan pour l’achèvement de la cathédrale. Il a fait son premier plan, qui comprenait non seulement l’achèvement mais aussi la restauration des parties les plus anciennes de la structure. Son premier projet a été rejeté par les autorités locales car trop ambitieux et trop cher. Son prochain projet fut la restauration de l’abbaye de Vézelay, l’église d’un monastère bénédictin fondé au XIIe siècle pour abriter les reliques réputées de Marie-Madeleine. L’église avait été pillée par les huguenots en 1569, et pendant la Révolution française, la façade et la statuaire sur la façade ont été détruites. Les voûtes du toit étaient affaiblies et de nombreuses pierres avaient été emportées pour d’autres projets. Lorsque Mérimée est venu inspecter la structure, il a entendu des pierres tomber autour de lui. En février 1840, Mérimée confie à Viollet-le-Duc la mission de restaurer et de reconstruire l’église afin qu’elle ne s’effondre pas, tout en « respectant exactement dans son projet de restauration toutes les dispositions anciennes de l’église ». La tâche est d’autant plus difficile que jusque-là aucune étude scientifique sur les techniques de construction médiévales n’a été réalisée et qu’il n’y a pas d’écoles de restauration. Il n’avait aucun plan pour que le bâtiment d’origine fonctionne. Viollet-le-Duc a dû découvrir les défauts de construction qui avaient provoqué l’effondrement du bâtiment et construire une structure plus solide et plus stable. Il a allégé le toit et construit de nouvelles arches pour stabiliser la structure et a légèrement modifié la forme des voûtes et des arcs. Il a été critiqué pour ces modifications dans les années 1960, bien que, comme l’ont fait valoir ses défenseurs, sans eux, le toit se serait effondré sous son propre poids. L’adjoint de Mérimée, Lenormant, inspecta la construction et rapporta à Mérimée: « Le jeune Leduc semble tout à fait digne de votre confiance. Il avait besoin d’une magnifique audace pour prendre en main une entreprise aussi désespérée; il est certain qu’il est arrivé juste à temps, et si nous n’avait attendu que dix ans, l’église aurait été un tas de pierres.  »

Sainte-Chapelle et Amboise

Le travail de Viollet-le-Duc à Vézelay a conduit à une série de projets plus importants. En 1840, en collaboration avec son ami l’architecte Jean-Baptiste Lassus, il entreprend la restauration de la Sainte-Chapelle à Paris, transformée en dépôt après la Révolution. Son rôle dans ce projet était relativement mineur, Lassus prenant les devants. En février 1843, le roi Louis Philippe l’envoie au château d’Amboise, pour restaurer les vitraux de la chapelle abritant le tombeau de Léonard de Vinci. Les fenêtres ont malheureusement été détruites en 1940 pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1843, Mérimée emmena Viollet-le-Duc avec lui en Bourgogne et dans le sud de la France, lors d’une de ses longues visites d’inspection de monuments possibles. Les deux hommes partagent la même passion pour le gothique. Viollet-le-Duc a fait des dessins des bâtiments et a écrit des comptes rendus détaillés de chaque site, illustrés de son dessin, qui ont été publiés dans des revues d’architecture. Ces articles ont ensuite été transformés en livres; il est devenu le chercheur universitaire le plus éminent de l’architecture médiévale française.

Notre Dame de Paris

En 1844, avec le soutien de Mérimée, Viollet-le-Duc, à peine âgé de trente ans, et Lassus, alors âgé de trente-sept ans, remportent un concours pour la restauration de la cathédrale Notre-Dame. Leur projet concernait principalement la façade, où de nombreuses statues au-dessus des portails avaient été décapitées ou brisées pendant la Révolution. Ils ont proposé deux changements majeurs à l’intérieur: reconstruire deux des baies à leur hauteur médiévale d’origine de quatre étages, et supprimer les structures et la décoration néoclassiques en marbre qui avaient été ajoutées au chœur sous le règne de Louis XIV. Mérimée leur a conseillé de faire attention: « Dans un tel projet, on ne peut pas agir avec trop de prudence ou de discrétion … Une restauration peut être plus désastreuse pour un monument que les ravages des siècles. » La Commission des monuments historiques a approuvé la plupart des plans de Viollet-le-Duc, mais a rejeté sa proposition de supprimer le chœur construit sous Louis XIV. Viollet-le-Duc lui-même a rejeté une proposition d’ajouter deux nouvelles flèches au sommet des tours, arguant qu’un tel monument « serait remarquable mais ne serait pas Notre-Dame de Paris ». Au lieu de cela, il a proposé de reconstruire la flèche et le clocher médiévaux d’origine sur le transept, qui avait été supprimé en 1786 car il était instable sous le vent. Une fois le projet approuvé, Viollet-le-Duc a réalisé des dessins et des photographies des éléments décoratifs existants; puis ils ont été enlevés et un flux de sculpteurs a commencé à faire de nouvelles statues de saints, gargouilles, chimères et autres éléments architecturaux dans un atelier qu’il a créé, à partir de ses dessins et photographies d’œuvres similaires dans d’autres cathédrales de la même période. D’autres artisans ont réalisé des vitraux aux motifs de grisailles gothiques conçus par Viollet-le-Duc pour remplacer les vitraux médiévaux détruits des chapelles du rez-de-chaussée de la nef de la cathédrale. Il a également conçu un nouveau trésor dans le style gothique pour servir de musée de la cathédrale, remplaçant la résidence de l’archevêque, qui avait été détruite lors d’une émeute en 1831. Les cloches des deux tours avaient été enlevées en 1791 et fondues vers le bas pour faire des canons. Viollet-le-Duc a fait couler de nouvelles cloches pour la tour nord et une nouvelle structure construite à l’intérieur pour les soutenir. Viollet-le-Duc et Lassus ont également reconstruit la sacristie, du côté sud de l’église, qui avait été construite en 1756, mais qui avait été brûlée par des émeutiers lors de la révolution de juillet 1830. La nouvelle flèche a été achevée, plus haute et plus fortement construit pour résister aux intempéries; il était orné de statues des apôtres, et le visage de saint Thomas ressemblait sensiblement à Viollet-le-Duc. La flèche a été détruite le 15 avril 2019, à la suite de l’incendie de Notre-Dame de Paris.

Saint Denis et Amiens

La restauration de Notre-Dame s’est poursuivie de cette manière lente et méthodique pendant vingt-cinq ans. Lorsqu’il n’était pas engagé à Paris, Viollet-le-Duc a poursuivi ses longues tournées dans les provinces françaises, inspectant, dessinant et faisant des recommandations, et vérifiant l’avancement de plus de vingt projets de restauration différents qui étaient sous son contrôle, dont sept en Bourgogne seulement. . Ses nouveaux projets incluent la basilique de Saint-Sernin, Toulouse et la basilique de Saint-Denis juste à l’extérieur de Paris. Saint-Denis avait subi une restauration par un autre architecte, François Debret, qui avait reconstruit l’une des deux tours. Cependant, en 1846, la nouvelle tour, surchargée de maçonnerie, commença à se fissurer et Viollet-le-Duc fut appelé. Il ne trouva aucun moyen de sauver le bâtiment; il devait superviser la démolition de la tour, sauver les pierres. Il s’est concentré sur la restauration de l’intérieur de l’église et a pu restaurer substantiellement la chambre funéraire d’origine des rois de France. En mai 1849, il fut nommé architecte pour la restauration de la cathédrale d’Amiens, l’une des plus grandes de France, qui avait été construite au fil des siècles dans une variété de styles différents. Il a écrit: « son objectif devrait être de sauvegarder dans chaque partie du monument son propre caractère, et pourtant de faire en sorte que les parties unies ne soient pas en conflit les unes avec les autres; et cela peut être maintenu dans un état qui est durable et Facile. » Pour ses restaurations d’églises et de cathédrales, Viollet-le-Duc a conçu non seulement l’architecture, mais de nouveaux autels et de nouveaux meubles. Son nouveau mobilier a été installé dans la sacristie de Notre-Dame, et son autel néo-gothique a été placé dans la cathédrale restaurée de Clermont-Ferrand. Grâce en grande partie à Viollet-le-Duc, le néo-gothique est devenu le style standard pour l’ameublement d’églises dans toute la France.

Projets impériaux: Carcassonne, Vincennes et Pierrefonds

Le coup d’État français de 1851 avait transformé la France d’une république en empire et avait porté Napoléon III au pouvoir. Le coup d’État a accéléré certains des projets de Viollet-le-Duc. Son patron et superviseur, Prosper Mérimée, avait présenté l’empereur à la nouvelle impératrice et avait mis Viollet-le-Duc en contact étroit avec l’empereur. L’empereur a épousé l’impératrice Eugénie à Notre-Dame, et le gouvernement a voté des fonds supplémentaires pour faire avancer la restauration. Il va de l’avant avec le lent travail de restauration de la cathédrale de Reims et de la cathédrale d’Amiens. A Amiens, il dégage l’intérieur du décor classique français ajouté sous Louis XIV, et propose de le rendre résolument gothique. Il fit visiter à l’empereur et à l’impératrice son projet en septembre 1853; l’impératrice a immédiatement offert de payer les deux tiers du coût de la restauration. La même année, il entreprend la restauration du château de Vincennes, longtemps occupé par les militaires, ainsi que de sa chapelle, semblable à la Sainte-Chapelle. Adepte du gothique pur, il a décrit la chapelle comme « l’un des plus beaux spécimens de gothique en déclin ». En novembre 1853, il fournit les coûts et les plans des remparts médiévaux de Carcassonne, qu’il avait commencé à planifier en 1849. Les premières fortifications avaient été construites par les Wisigoths; de plus, au XIe siècle, Louis XI puis Philippe le Hardi avaient construit une formidable série de tours, de galeries, de murs, de portes et de défenses imbriquées qui résistaient à tous les sièges jusqu’en 1355. Les fortifications étaient en grande partie intactes, car les environs de la La ville était encore une zone de défense militaire au XIXe siècle, mais les tours étaient sans sommet et un grand nombre de structures avaient été construites contre les anciens murs. Une fois qu’il a obtenu du financement et fait ses plans, il a commencé à démolir toutes les structures qui avaient été attachées aux remparts au cours des siècles, et a restauré les portes, les murs et les tours dans leur forme d’origine, y compris les plates-formes de défense, les toits des tours et les abris pour les archers qui aurait été utilisé pendant un siège. Il a trouvé de nombreux supports d’origine pour les armes toujours en place. Pour accompagner son travail, il a publié une histoire détaillée de la ville et de ses fortifications, avec ses dessins. Carcassonne est devenue le meilleur exemple d’architecture militaire médiévale en France, et aussi une attraction touristique importante. Napoléon III a fourni un financement supplémentaire pour la poursuite de la restauration de Notre-Dame. Viollet-le-Duc devait également remplacer le grand bestiaire des bêtes et animaux mythiques qui avait décoré la cathédrale au XVIIIe siècle. En 1856, en utilisant des exemples d’autres églises médiévales et des débris de Notre-Dame comme modèle, son atelier a produit des dragons, des chimères, des grotesques et des gargouilles, ainsi qu’un assortiment de pinacles et de fleurons pittoresques. Il s’est engagé dans un nouveau projet de restauration de la cathédrale de Clermont-Ferrand, projet qui s’est poursuivi pendant dix ans. Il a également entrepris un projet inhabituel pour Napoléon III; la conception et la construction de six voitures de chemin de fer au décor intérieur néo-gothique pour l’empereur et son entourage. Deux des voitures existent toujours; le salon de la voiture d’honneur, avec une fresque au plafond, est au château de Compiègne, et la voiture-restaurant, avec un aigle d’or massif comme pièce maîtresse du décor, est au musée du chemin de fer de Mulhouse. Napoléon III demande à Viollet-le-Duc s’il peut restaurer un château médiéval à l’usage de l’empereur près de Compiègne, où l’empereur passe traditionnellement en septembre et octobre. Viollet-le-Duc a d’abord étudié la restauration du château de Coucy, qui avait la plus haute tour médiévale de France, détruite par la suite. Lorsque cela se révéla trop compliqué, il s’installa au château de Pierrefonds, château commencé par Louis d’Orléans en 1396, puis démantelé en 1617 après plusieurs sièges de Louis XIII de France. Napoléon a acheté la ruine pour 5000 francs en 1812, et Mérimée l’a déclaré monument historique en 1848. En 1857, Viollet-le-Duc a commencé à concevoir un château entièrement nouveau sur les ruines. Cette structure n’a pas été conçue pour recréer exactement ce qui avait existé, mais un château qui a repris l’esprit du gothique, avec une décoration néo-gothique somptueuse et un confort du XIXe siècle. Alors que la plupart de son attention était consacrée aux restaurations, Viollet-le-Duc a conçu et construit un certain nombre de résidences privées et de nouveaux bâtiments à Paris. Il a également participé au plus important concours de la période, pour le nouvel Opéra de Paris. Il y avait cent soixante et onze projets proposés dans le cadre du concours original, présenté à l’Exposition universelle de Paris de 1855. Un jury d’architectes renommés l’a réduit à cinq, dont des projets de Viollet-le-Duc, Charles Rohault de Fleury et Charles Garnier, trente-cinq ans. Les favoris de l’Empereur et de l’Impératrice étaient de Fleury et Viollet-le-Duc, mais tous deux ont été éliminés au tour suivant. Viollet-le-Duc n’était pas un bon perdant et il a rejeté le style de Garnier. Garnier écrivait à propos de son rival en 1869: « Monsieur Viollet-le-Duc a beaucoup produit, mais ses meilleures oeuvres sont sans doute ses restaurations … On hésite à apprécier ses oeuvres personnelles. On ne peut y trouver aucune personnalité, seulement un compromis. Il est brisé par l’archéologie et écrasé par le poids du passé. S’il est difficile à apprendre, il est encore plus difficile à oublier.  » Napoléon III fait appel à Viollet-le-Duc pour une grande variété de travaux archéologiques et architecturaux. Lorsqu’il a voulu ériger un monument pour marquer la bataille d’Alésia, où Jules César a vaincu les Gaulois, une bataille dont le site réel a été contesté par les historiens, il a demandé à Viollet-le-Duc de localiser le champ de bataille exact. Viollet-le-Duc a effectué des fouilles sur divers sites supposés et a finalement trouvé des vestiges des murs que César avait construits. Il a également conçu le cadre métallique de la statue de six mètres de haut qui serait placée sur le site. Il a ensuite conçu un cadre similaire pour une statue beaucoup plus grande, la Statue de la Liberté, mais est décédé avant la fin de cette statue.

Fin de l’Empire et de la Restauration

En 1863, Viollet-le-Duc est nommé professeur à l’École des Beaux-Arts, école où il avait refusé de devenir élève, et forteresse d’architecture néoclassique des Beaux-Arts. Cela l’a lancé sur une nouvelle carrière universitaire en tant que théoricien de l’architecture, où il aurait autant d’influence que lui en tant qu’architecte des restaurations. Il y avait beaucoup de résistance de la faculté traditionnelle, mais il a attiré deux cents étudiants à son cours, qui a applaudi sa conférence à la fin. Il avait déjà publié les premiers volumes de son premier ouvrage majeur, A Reasoned Dictionary of French Architecture. Cette série comprenait finalement dix volumes, publiés entre 1854 et 1868. Mais alors qu’il avait de nombreux partisans, la faculté et de nombreux étudiants étaient fermement contre lui. Ses détracteurs se sont plaints que, en plus d’avoir lui-même peu de formation architecturale formelle, il n’avait construit qu’une poignée de nouveaux bâtiments. Fatigué des affrontements, il démissionna le 16 mai 1863 et continua à écrire et à enseigner en dehors des Beaux-Arts. Au début de 1864, il célèbre la conclusion de son plus important projet, la restauration de Notre-Dame. En janvier de la même année, il achève la première phase de la restauration de la cathédrale Saint-Sernin de Toulouse, l’un des monuments de l’architecture romane française. Napoléon III invite Viollet-le-Duc à étudier d’éventuelles restaurations à l’étranger, notamment en Algérie, en Corse et au Mexique, où Napoléon a installé un nouvel empereur, Maximilien, sous le patronage français. Il a également vu la consécration de la troisième église qu’il avait conçue, l’église néogothique de Saint-Denis de l’Estree, dans la banlieue parisienne de Saint-Denis. Entre 1866 et 1870, son projet majeur est la transformation en cours de Pierrefonds d’une ruine en résidence royale. Ses plans pour l’ossature métallique qu’il avait conçue pour Pierrefonds ont été exposés à l’Exposition universelle de Paris de 1867. Il a également terminé le dixième et dernier volume de son dictionnaire monumental de l’architecture médiévale. Il a également commencé un nouveau domaine d’étude, en recherchant la géologie et la géographie de la région autour du Mont Blanc dans les Alpes. Lors de son excursion de cartographie dans les Alpes en juillet 1870, il apprend qu’une guerre a été déclarée entre la Prusse et la France. Au début de la guerre franco-prussienne, Viollet-le-Duc se précipite vers Paris et propose ses services d’ingénieur militaire; il fut mis en service comme colonel d’ingénieurs, préparant les défenses de Paris. En septembre, l’empereur a été capturé lors de la bataille de Sedan, un nouveau gouvernement républicain a pris le pouvoir et l’impératrice Eugénie s’est enfuie en exil, alors que les Allemands marchaient jusqu’à Paris et l’assiégeaient. Dans le même temps, le 23 septembre, le principal mécène et supporter de Viollet-le-Duc, Prosper Mérimée, est décédé paisiblement dans le sud de la France. Viollet-le-Duc a supervisé la construction de nouveaux ouvrages défensifs en dehors de Paris. Le 14 décembre 1870, il écrit dans son journal: «La désorganisation est partout. Les officiers n’ont pas confiance dans les troupes, et les troupes n’ont pas confiance dans les officiers. Chaque jour, de nouveaux ordres et de nouveaux projets qui contreviennent à ceux de la veille .  » Il combat avec l’armée française contre les Allemands à Buzenval le 24 janvier 1871. La bataille est perdue et les Français capitulent le 28 janvier. Viollet-le-Duc a écrit à sa femme le 28 février: « Je ne sais pas ce que je deviendrai, mais je ne veux plus revenir à l’administration. J’en suis dégoûté pour toujours, et je ne veux rien de plus que passer les années qui me restent dans les études et dans la vie la plus modeste possible.  » En mai 1871, il quitta son domicile à Paris juste avant l’arrivée des gardes nationaux pour le faire entrer dans les forces armées de la Commune de Paris. Il est retourné à Pierrefonds, où il avait un petit appartement. Toujours érudit, il a rédigé une étude détaillée de l’efficacité et des carences des fortifications de Paris pendant le siège. Il revint dans la ville peu de temps après la suppression de la Commune en mai 1871 et vit les ruines de la plupart des bâtiments publics de la ville, incendiées par la Commune dans ses derniers jours. Il a reçu sa seule commission du nouveau gouvernement de la Troisième République française; Jules Simon, le nouveau ministre de la Culture et de l’Instruction publique, lui a demandé de concevoir une plaque à placer devant Notre-Dame pour honorer les otages tués par la Commune de Paris dans ses derniers jours. Le nouveau gouvernement de la Troisième République française a peu utilisé son expertise dans la restauration des principaux édifices gouvernementaux incendiés par la Commune de Paris, dont le Palais des Tuileries, le Palais de la Légion d’honneur, le Palais Royale, la bibliothèque du Louvre, du ministère de la Justice et du ministère des Finances. La seule reconstruction sur laquelle il a été consulté est celle de l’Hôtel de Ville. L’écrivain Edmond de Goncourt a appelé à laisser la ruine de l’Hôtel de Ville exactement comme elle était, « une ruine d’un palais magique, une merveille du pittoresque. Le pays ne doit pas le condamner sans appel à la restauration par Viollet-le-Duc .  » Le gouvernement a demandé à Viollet-le-Duc d’organiser un concours. Il a présenté deux options; soit restaurer le bâtiment dans son état d’origine, avec son intérieur historique; ou pour le démolir et construire un nouvel hôtel de ville. En juillet 1872, le gouvernement décida de conserver la façade de la Renaissance, mais sinon de démolir complètement et de reconstruire le bâtiment.

Plus tard dans la vie – auteur et théoricien

Dans ses dernières années, il a consacré la plupart de son temps à écrire sur l’histoire de l’architecture. Il a consulté plusieurs de ses projets antérieurs en France, qui étaient toujours en cours. Il a également poursuivi ses explorations des Alpes autour du Mont Blanc, en faisant une carte détaillée et une série de trente-deux dessins du paysage alpin. Il est passé à Lausanne, où il lui a été demandé de préparer un plan de restauration de la cathédrale, ce qu’il a fait. En 1872, il achève le deuxième volume de son principal ouvrage théorique, Entretiens sur l’architecture. Dans ses Entretiens sur l’architecture, il s’est concentré en particulier sur l’utilisation du fer et d’autres nouveaux matériaux, et sur l’importance de concevoir des bâtiments dont l’architecture a été adaptée à leur fonction, plutôt qu’à un style particulier. Le livre a été traduit en anglais en 1881 et a remporté un large succès aux États-Unis. L’architecte de Chicago Louis Sullivan, l’un des inventeurs du gratte-ciel, a souvent invoqué la phrase «La forme suit la fonction». La cathédrale de Lausanne était son dernier grand projet de restauration; il a été reconstruit suivant ses plans entre 1873 et 1876. Les travaux se sont poursuivis après sa mort. Sa reconstruction du clocher a ensuite été critiquée; il a éliminé la base octogonale d’origine et a ajouté une nouvelle flèche, qui reposait sur les murs, et non sur la voûte, comme la flèche d’origine. Il a également ajouté une nouvelle décoration, couronnant la flèche à mi-hauteur avec des pignons, un autre élément d’origine, et retirant les carreaux d’origine. Il a également été critiqué pour les matériaux et les ornements qu’il a ajoutés aux tours, y compris les gargouilles. Sa conception structurelle a été préservée, mais en 1925, ses gargouilles et son ornementation d’origine ont été supprimés, et la flèche a été récupérée avec des tuiles. Sa réputation avait atteint en dehors de la France. La flèche et le toit de la cathédrale de Strasbourg avaient été endommagés par l’artillerie allemande pendant la guerre franco-prussienne, et la ville faisait désormais partie de l’Allemagne. Le gouvernement allemand a invité Viollet-le-Duc à commenter leurs plans de restauration, qui impliquaient une tour romane plus grandiose. Viollet-le-Duc a informé l’architecte allemand que sa nouvelle tour projetée était complètement hors de caractère avec la façade et le style d’origine de la cathédrale. Son conseil a été accepté et l’église a été restaurée dans sa forme originale. En 1872, Viollet-le-Duc participe à la reconstruction du château d’Amboise, propriété des descendants de l’ancien roi Louis-Philippe. Le château avait été confisqué par Napoléon III en 1848 mais restitué à la famille en 1872. C’était un projet massif de le transformer en résidence, impliquant parfois trois cents ouvriers. Viollet-le-Duc a conçu tous les travaux dans les moindres détails, y compris les carreaux de sol, les lampes à gaz dans les salons, les fours dans la cuisine et les cloches électriques pour convoquer les serviteurs. En 1874, Viollet-le-Duc démissionne de son poste d’architecte diocésain de Paris et succède à son contemporain, Paul Abadie. Au cours de ses dernières années, il a continué de superviser les projets de restauration en cours pour la Commission des monuments historiques. Il s’est engagé dans des polémiques sur l’architecture dans la presse, et a été élu au conseil municipal de Paris.

Musée national des monuments français et dernières années

Il s’est engagé dans la planification et la construction de l’Exposition universelle de Paris de 1878. Il a proposé au ministre de l’Éducation, Jules Ferry, que le Palais de Trocadéro, le bâtiment principal de l’Exposition au sommet de la colline de Chaillot, soit transformé après l’Exposition. dans un musée des monuments français, présentant des modèles d’architecture et de sculpture de monuments à travers la France. Cette idée a été acceptée. Le Musée national des monuments français a ouvert ses portes en 1882, après sa mort. Le Palais a été reconstruit en Palais de Chaillot en 1937, mais le Musée des Monuments Français a été préservé et peut y être vu aujourd’hui. Dans ses dernières années, son fils Eugène-Louis devient chef de la Commission des monuments historiques. Il n’entreprend qu’un seul nouveau projet, la restauration du cloître des Augustins à Toulouse. Il complète sa série de dictionnaires de périodes architecturales, destinés à un public général. Il a également consacré plus de temps à l’étude de la géographie des Alpes autour du Mont-Blanc. Il a passé ses étés à faire de la randonnée dans les montagnes et à écrire des articles sur ses voyages. Il lance une campagne publique de reboisement des Alpes et publie une carte détaillée de la région en 1876. Il passe de plus en plus de temps à La Vedette, la villa qu’il construit à Lausanne, maison sur le modèle d’un Savoyard chalet, mais avec un minimum de décoration, illustrant sa nouvelle doctrine de la forme suivant la fonction. Il a effectué une dernière visite pour inspecter Carcassonne, dont le travail était désormais sous la direction de son fils. Après un été épuisant de randonnées dans les Alpes en 1879, il tombe malade et décède à Lausanne le 17 septembre 1879. Il est inhumé au cimetière de La Sallaz à Lausanne. En 1946, sa tombe et son monument sont transférés au cimetière de Bois-le-Vaux (section XVIII) à Lausanne.

Famille

Viollet-le-Duc a épousé Elisabeth Tempier à Paris le 3 mai 1834. Le couple a eu deux enfants, mais s’est séparé quelques années après le mariage et a passé peu de temps ensemble; il était continuellement sur la route. L’écrivaine Geneviève Viollet-le-Duc (lauréate du prix Broquette-Gonin en 1978) était son arrière-petite-fille.

Doctrine

Viollet-le-Duc a défini la restauration dans le volume huit de son Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XI au XVI siècle de 1858: « Restaurer un bâtiment, ce n’est pas l’entretenir, le réparer ou le refaire: c’est l’établir dans un état complet qui n’aurait peut-être jamais existé à un moment donné.  » Il a ensuite expliqué qu’il devait remplir quatre conditions: (1) Le « rétablissement » devait être documenté scientifiquement avec des plans et des photographies et des archives archéologiques, ce qui garantirait l’exactitude. (2) La restauration devait impliquer non seulement l’apparence du monument, ou l’effet qu’il a produit, mais aussi sa structure; il devait utiliser les moyens les plus efficaces pour assurer la longue durée de vie du bâtiment, notamment en utilisant des matériaux plus solides, utilisés avec plus de sagesse. (3) la restauration devait exclure toute modification contraire aux preuves évidentes; mais la structure pouvait être adaptée pour se conformer à des usages et pratiques plus modernes ou rationnels, ce qui signifiait des modifications du plan d’origine.

Source : Wikipedia En traduit en fr de la page

Eugène Viollet-le-Duc
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